Polity V y Trump

El Polity Project (Marshall and Gurr 2020) ha sido durante muchos años uno de los proyectos de referencia que se ha dedicado a medir los niveles de democracia del mundo. Muchos estudios académicos de democracia se han basado en sus medidas, a pesar de que recientemente ha proliferado algunas críticas relacionadas con su proceso de construcción, como por ejemplo sus métodos de agregación (Treier and Jackman 2008). La Polity V, el nombre que ha recibido la última versión de la base de datos del proyecto, apareció este 2020 de una forma un poco accidentada. El centro de investigación americano que alberga el proyecto Polity, Center for Systemic Peace, últimamente ha sufrido cierta tensión con el gobierno de Donald Trump. En esta actividad repasaremos esta historia:

La base de datos Polity V

Nosotros mismos examinaremos la base de datos Polity V para conocerla más a fondo. Primero de todo, cargamos los paquetes que necesitaremos.

#recordad que los paquetes deben estar previamente instalados
library(dplyr)
library(tidyr)
library(readxl)
library(ggplot2)

Descargamos la base de datos de la web de Systemic Peace en nuestro directorio de trabajo.

download.file("http://www.systemicpeace.org/inscr/p5v2018.xls", "p5v2018.xls")
polity <- read_xls("p5v2018.xls")

DESCARGA: Si no funciona el código de descarga, descargad manualmente el archivo .xls y colocad el archivo en el directorio de trabajo. A continuación, utilizad la función read_xls() para convertir el archivo en objeto de R.

Visualizamos el marco de datos en la Tabla 1, que hemos almacenado a R como objeto polity.

Table 1: Polity V Annual Time-Series, 1946-2018
p5cyearccodescodecountryyearflagfragmentdemocautocpolitypolity2durablexrregxrcompxropenxconstparregparcompexrecexconstpolcompprioremonthedayeyeareprecinterimbmonthbdaybyearbprecpostchanged5sfregtrans
07001800700AFGAfghanistan18000NA17-6-6NA311133116NANANANANANA1118001-6881NANA
07001801700AFGAfghanistan18010NA17-6-6NA311133116NANANANANANANANANANANANANANANA
07001802700AFGAfghanistan18020NA17-6-6NA311133116NANANANANANANANANANANANANANANA
07001803700AFGAfghanistan18030NA17-6-6NA311133116NANANANANANANANANANANANANANANA
07001804700AFGAfghanistan18040NA17-6-6NA311133116NANANANANANANANANANANANANANANA
07001805700AFGAfghanistan18050NA17-6-6NA311133116NANANANANANANANANANANANANANANA

Ejercicio 1: Descarga el libro de códigos que encontrarás en la zona de descarga de Systemic Peace con el nombre User’s Manual (para ver como se utiliza un libro de códigos). Examina el marco de datos polity con las funciones habituales1 y responde a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuál es la unidad de análisis? ¿Cuántas observaciones y columnas tiene el marco de datos?
  • ¿En qué variables podemos encontrar el código del país? ¿En qué nomenclatura de código corresponde, de acuerdo con el nombre de variables que tiene el paquete countrycode?
  • ¿En qué se diferencían las variables democ, autoc con las de polity y polity2?
  • ¿Qué valores puede tomar la variable polity2?
  • De acuerdo con el esquema de Goertz (2020), dibuja un mapa donde identifiques los indicadores y las dimensiones del Polity score.
  • En su página web, el Polity Project establece una clasificación categórica de los tipos de régimen ¿Cuál es? ¿A qué valores de polity2 corresponde cada categoría?

Puntuaciones Estados Unidos y Reino Unido

A principios de 2020, la Polity V publicaba la última versión de sus datos, actualizados hasta el 2018. Uno de los hechos más destacados de esta última versión es que las puntuaciones de Estados Unidos y del Reino Unido se veían degradadas. En la siguiente Figura 1 vemos la serie histórica del índice de democracia en estos dos países.

polity %>%
  filter(country %in% c("United States", "United Kingdom")) %>%
  ggplot(aes(x= year, y = polity2, col = country)) +
  geom_line(show.legend = F) +
  facet_wrap(~ country) +
  theme_minimal()
Puntuación histórica de Polity Project para los Estados Unidos y el Reino Unido

Figure 1: Puntuación histórica de Polity Project para los Estados Unidos y el Reino Unido

Ejercicio 2: Observa los gráficos de la Figura 1 y, con la ayuda del libro de códigos, responde a las siguientes preguntas:

  • ¿Como han evolucionado los niveles de democracia de los Estados Unidos y del Reino Unido en los últimos años?
  • ¿En qué dimensión e indicador ha bajado el Polity score? Lo encontrarás en el siguiente código:
polity %>%
  filter(country %in% c("United States", "United Kingdom"),
         year > 2014) %>%
  select(country, year, polity2, xrreg:polcomp)
  • ¿Cómo crees que se justifica, en cada caso, la bajada en el indicador en cuestión?

Críticas a la Polity V

Poco después de la publicación de la Polity V, un tuit del profesor del Nuffield College y la Universidad de Oxford, Ben W. Ansell, generaba un intenso debate en Twitter sobre los últimos cambios del índice, en especial referencia al Reino Unido y a los Estados Unidos. Veréis que en el hilo intervienen académicos de prestigo como Simon Hix, Pippa Norris2 o Jody LaPorte.

Ejercicio 3: Examina el hilo de Twitter de Ben W. Ansell y también los comentarios de otros académicos en el mismo hilo:

  • Explica cuál es la principal crítica que hace Ansell de la Polity V.
  • Resume los comentarios de los otros autores sobre las ventajas y incovenientes de la Polity V respecto a otras bases de datos de democracia.

Donald Trump y el Polity Project

La relación entre Donald Trump y el Polity Project, así como muchos otros centros de investigación norteamericanos, ha estado tensa (ver por ejemplo estas noticias en Science y en Nature). En Febrero de 2020 el Center for Systemic Peace, altamente dependiente de la administración americana, se quedaba sin fondo económico para continuar funcionando. Esto ha provocado, entre otras cosas, que la versión Polity V no esté completamente actualizada: algunas observaciones tienen en cuenta todavía los parámetros de la penúltima versión (la Polity IV)3.

En los últimos meses el centro de investigación publicaba dos notas en su página web, que veremos a continuación:

Nota CPS: principios de 2020 | Fuente: Center for Systemic Peace

Nota CPS: principios de 2021 | Fuente: Center for Systemic Peace

Ejercicio 4: Lee atentamente las dos notas de Polity V y responde a las siguientes preguntas:

  • Realiza un resumen de lo más destacado que puedas observar en estas dos notas. Ten en cuenta el momento en que fueron publicadas (la primera, a principios de 2020, la segunda, a principios de 2021).
  • Identifica qué indicador se ha degradado para Estados Unidos en 2019 y en 2020. Comprueba, de acuerdo con el libro de códigos, que la degradación enunciada en la web sea adecuada de acuerdo con las categorías que está codificada la variable.
  • Continua la discusión en el foro del aula sobre alguna de estas cuestiones: ¿Consideras justificadas las críticas de Ben Ansell? ¿Crees adecuada la devaluación de democracia según Polity V? ¿Crees que el corte de fondo puede haber afectado la evaluación del Polity Project sobre la administración estadounidense?

Extra

Si consideráis que las democracias son las que puntúan más alto que 5 en el indicador polity2, ¿qué porcentaje de democrácias ha habido en el mundo a lo largo del tiempo?

polity %>%
  mutate(poldic = if_else(polity2 > 5, 1, 0)) %>%
  group_by(year) %>%
  summarize(dem = mean(poldic, na.rm = TRUE)) %>%
  ggplot(aes(x = year, y = dem)) +
    geom_line()

Si consideráis que las democracias son las que puntúan más alto que 5 en el indicador polity2, ¿cuantas democracias y cuantas no democracias ha habido en el mundo a lo largo del tiempo?

polity %>%
  mutate(poldic = if_else(polity2 > 5, "Democracia", "No Democracia", missing = "No Democracia")) %>%
  count(poldic, year) %>%
  ggplot(aes(x = year, y = n, col = poldic)) +
  geom_line()

¿Qué países han cambiado su nivel de democracia entre 2017 a 2018?

polity %>%
  filter(year %in% c(2017, 2018)) %>%
  group_by(country) %>%
  filter(first(polity2) != last(polity2))
p5cyearccodescodecountryyearflagfragmentdemocautocpolitypolity2durablexrregxrcompxropenxconstparregparcompexrecexconstpolcompprioremonthedayeyeareprecinterimbmonthbdaybyearbprecpostchanged5sfregtrans
13712017371ARMArmenia201700505519224523757NANANANANANANANANANANANANANANA
13712018371ARMArmenia201810707720224624769542320181512920181721NA0
07602017760BHUBhutan20170061559323534658NANANANANANANANANANANANANANANA
07602018760BHUBhutan2018107077103236246695101820181NA101920181721NA0
17712017771BNGBangladesh20170032113224333736NANANANANANANANANANANANANANANA
17712018771BNGBangladesh20181006-6-6021423232312820182-1123020181-6-71NA-2
15812017581COMComoros201700909911334724879NANANANANANANANANANANANANANANA
15812018581COMComoros20182003-3-30100332433941220182673020182-3-121NA-2
040201740CUBCuba20170007-7-756214341331NANANANANANANANANANANANANANANA
040201840CUBCuba20181016-5-557214441341-741920181NA42020181-521NA0
05292017529ETIEthiopia20170014-3-312214333336NANANANANANANANANANANANANANANA
05292018529ETIEthiopia20181032110214523357-34120181NA4220181141NA2
04502017450LBRLiberia201700716611224634768NANANANANANANANANANANANANANANA
04502018450LBRLiberia201800817712334634868612120181NA12220181711NA0
18202017820MALMalaysia20170061559334533856NANANANANANANANANANANANANANANA
18202018820MALMalaysia20181070771033452485955920181NA51020181721NA0
07902017790NEPNepal201700606611224623767NANANANANANANANANANANANANANANA
07902018790NEPNepal201810817712334634868621420181NA21520181711NA0

Referencias

Goertz, Gary. 2020. Social Science Concepts and Measurement. Princeton: Princeton University Press.
Marshall, Monty G., and Ted Robert Gurr. 2020. Polity V. Political Regime Characteristics and Transitions, 1800-2018.” Center for Systemic Peace.
Treier, Shawn, and Simon Jackman. 2008. Democracy as a Latent Variable.” American Journal of Political Science 52 (1): 201–17.

  1. Funciones habituales: Recuerda que las funciones de R para explorar este marco de datos en concreto son: polity, glimpse(polity), dim(polity), summary(polity) y unique(polity$polity2)↩︎

  2. Pippa Norris ocupa los primeros puestos del ranking de Google Scholar de académicos más citados en Ciencia Política↩︎

  3. Si observáis la Tabla 1, veréis que la primera columna se llama p5 y puede tomar dos valores: 1 si está actualizado a Polity V, 0 si no está actualizado.↩︎

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