España en los indicadores internacionales de democracia

Los índices reflejan en general una degradación de la democracia en España, situándola el índice V-Dem a los niveles más bajos de la etapa constitucional

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Los rankings internacionales de democracia han sido un recurso esgrimido en los últimos meses de manera frecuente tanto para defender la solidez de la democracia en España como para denunciar su deterioro. Los principales órganos de acción exterior del gobierno español han utilizado varios índices (ver enlaces aquí o aquí), entre ellos Freedom House, The Economist Democracy Index (DI) o Varieties of Democracy (V-Dem), para mostrar cómo España ha sufrido pocas variaciones en estos rankings o que incluso el estado ha mejorado su posición en los últimos años. Otras publicaciones, más o menos cercanas al independentismo, se afanaban a asegurar lo contrario: que España no sale bien parada en los rankings internacionales. Algunos medios de comunicación como la revista Politico se hacían eco de esta guerra de rankings.

Este apunte pretende poner luz en el debate de cómo los indicadores internacionales han reflejado la evolución de la democracia en España en los últimos años. Se concluye que, en general, los indicadores apuntan que la democracia en España ha experimentado un retroceso. Si dicho descenso es más o menos pronunciado depende en gran medida de la sensibilidad de los indicadores: en los índices elaborados con metodologías poco sensibles a los cambios, España se ha mantenido con los mismos niveles o ha experimentado pequeños descensos; por contra, en índices cuya metodología ofrece mucha más sensibilidad se aprecia un retroceso más importante. Sin ir más lejos, el índice V-Dem situó la democracia en España en 2016, 2017 y 2018 en sus niveles más bajos de la etapa constitucional.

Índices de democracia y tipos

Principalmente existen dos tipos de indicadores de democracia: los ‘minimalistas’ o dicotómicos y los de grado. Los índices minimalistas, como los de Cheibub-Gandhi-Vreeland o de Boix-Miller-Rosato clasifican los países en dos grupos: si son democracias o si no lo son. Son indicadores que admiten sólo dos valores (democracia o no democracia), por lo que nos ofrecen poco detalle de la evolución del sistema democrático de un país. Así pues, nos ayudan poco a responder a la pregunta de este apunte. El segundo tipo de indicadores, los de grado, miden la democracia con una escala numérica más amplia, de forma que es más probable que nos ayuden a detectar matices de cómo evolucionan los regímenes políticos a lo largo del tiempo. Si un país obtiene una puntuación alta significará que su nivel de democracia es elevado mientras que un país con baja puntuación tendrá niveles bajos de democracia. Cuatro de los indicadores de grado más destacados son Polity IV, Freedom House, DI y V-Dem1.

Polity IV es un indicador que está siendo revisado actualmente, puesto que funciona con una metodología más bien anticuada que no permite detectar mucha variabilidad en el tiempo. Una de sus anomalías es que la moda de la distribución se sitúa en su valor más alto: entre 30 y 40 países tienen una puntuación de 10 (el índice va de escala -10 a 10), de modo que con Polity IV es difícil estudiar variaciones en los niveles de democracia en países de la OCDE2. El índice Freedom House ha cambiado recientemente su metodología y solo podemos tener una visión agregada de su índice principal en los últimos años. En España los niveles de democracia han descendido desde 2012 de 97 a 94 en una escala de 0 a 100 puntos. Una vista más detallada nos lleva a observar que dicho descenso se debe principalmente a un deterioro de la libertad de expresión. En el DI los países se mueven entre un rango de 0 y 10 pero su metodología ofrece algo más de variabilidad que los anteriores. Según este índice, España ha experimentado un ligero descenso en los últimos años. El informe DI de 2017 destacaba que España se situaba cerca del grupo de democracias débiles. Es justo decir que los niveles actuales de democracia de España son todavía superiores a los de los años justo después de la crisis económica. Esto es debido a que el DI es un indicador que tiene mucho cuenta la economía, por lo que su variación es muy sensible a la situación económica del país.

El índice V-Dem

V-Dem, por último, es un índice que ha sido desarrollado recientemente y ofrece más variabilidad que los anteriores, además de una metodología moderna y transparente (ver, por ejemplo, su libro de códigos de casi 400 páginas). V-Dem no mide la democracia a través de un solo índice, sino que parte de un enfoque multidimensional y distingue entre cinco tipos ideales de democracia: Democracia Deliberativa (Delibdem), Democracia Igualitaria (Egaldem), Democracia Liberal (Libdem), Democracia Participativa (Partipdem) y Democracia Electoral (Polyarchy). Obviamente hay una correlación importante entre todos los índices, pero es importante tener en cuenta que no podemos hablar del índice V-Dem en términos genéricos, sino que tenemos que especificar a qué indicador concreto nos referimos cuando nos hacemos eco del índice V-Dem.

¿Qué posición ocupa España en el ranking V-Dem?

Obviamente la respuesta dependerá del índice que utilicemos. Según la última oleada de V-Dem, España ocupaba el lugar 26 del ranking de Democracia Liberal en 2018. En los rankings de Democracia Electoral y Democracia Participativa ocupaba el lugar el 32, en Democracia Deliberativa el 24, mientras que Democracia Igualitaria el 28. Por lo tanto, como vemos en la Tabla 1, sí que es cierto que España ocupa el lugar 26, tal como indicaba España Global, pero también es cierto que debería precisar con claridad que se refiere al ranking de Democracia Liberal.

Table 1: Posición de España en V-Dem los años 2017 y 2018
Indicador 2017 2018 Diff
Delibdem 29 24 5
Egaldem 31 28 3
Libdem 26 26 0
Partipdem 35 32 3
Polyarchy 35 32 3

España Global destacaba en su informe que España había mejorado nueve posiciones en el último año. Si el principal referente utilizado es el ranking de Democracia Liberal, la respuesta es que España no ha sufrido ninguna variación entre 2017 y 2018. El 2017 ocupaba el lugar 26 y el 2018 continúa ocupando la misma posición. En verdad, en ninguno de los otros indicadores de democracia España sube nueve posiciones. Si bien es cierto que España obtiene una pequeña mejora en su posición en la mayoría de los índices de 2018 con respecto a los de 2017, en la Tabla 1 también observamos que en ninguno de ellos ha escalado más de cinco posiciones.

¿Cómo ha evolucionado la democracia en España en los últimos años?

La Figura 1 muestra la variación de los cinco indicadores de democracia de V-Dem desde el final de la dictadura franquista. Observamos que los indicadores experimentaron una fuerte subida de 1976 hasta 1979, que hubo cierta estabilidad hasta 2010, y que a partir de 2010 se registra una tendencia negativa. Los niveles más bajos de democracia se registraron en 1976 en los cinco indicadores, seguido de 1977 y 1978. Los siguientes años con registros más bajos de democracia en España son 2016, 2017 y 2018, niveles en la mayoría de los casos por debajo los de 1979, el primer año después de aprobarse la Constitución Española. V-Dem, pues, indica que los niveles de democracia en España han caído hasta niveles previos a la etapa constitucional.

Figura 1. Evolución de la democracia en España según V-Dem (1976-2018)3

Desde una perspectiva histórica, y teniendo en cuenta la tendencia negativa de los últimos años, cabe preguntarnos qué niveles de democracia hay actualmente en España en comparación con otros años del período postdictadura. La Tabla 2 ordena la puntuación que recibe España cada año desde 1976 hasta 2018, siendo 1 el valor más bajo del período democrático, 2 el segundo más bajo, y así sucesivamente. Vemos como en los cinco indicadores, 1976 es el año que registró los niveles más bajos de democracia, seguido de 1977 y 1978. Los siguientes años con registros más bajos de democracia en España son 2016, 2017 y 2018, niveles en la mayoría de los casos por debajo los de 1979, el primer año después de aprobarse la Constitución Española. Según V-Dem, pues, los niveles de democracia en España han caído hasta niveles previos a la etapa constitucional en los últimos tres años.

Table 2: Años con los niveles de democracia más bajos en España (1976-2018)
Año Polyarchy Libdem Partipdem Delibdem Egaldem
1976 1 1 1 1 1
1977 2 2 2 2 2
1978 3 3 3 3 3
2017 4 6 4 4 4
2018 5 4 5 8 6
2016 7 8 6 7 8
1979 6 7 18 5 5
2015 8 5 14 6 9

¿Qué descenso ha experimentado España en relación a otros países?

De los datos anteriores hemos podido identificar un descenso importante en los niveles de democracia en España de 2010 a 2017. Si nos miramos los indicadores durante este periodo desde una perspectiva más general, España se sitúa entre los 20 países del mundo que más han visto disminuir sus niveles de democracia según V-Dem. Sobre una muestra de 179 países, en la Tabla 3 observamos cómo países como Polonia, Brasil, Turquía o Hungría encabezan el ranking de países con un mayor descenso de su democracia, mientras que España se sitúa de media en decimooctavo lugar.

Table 3: Países con un descenso de democracia más pronunciado (2010-2017)
P País Polyarchy Libdem Partipdem Delibdem Egaldem
1 Turkey -0.291 -0.333 -0.145 -0.359 -0.259
2 Poland -0.173 -0.289 -0.196 -0.330 -0.162
3 Thailand -0.263 -0.223 -0.119 -0.333 -0.131
4 Maldives -0.235 -0.238 -0.088 -0.283 -0.206
5 Brazil -0.138 -0.205 -0.159 -0.284 -0.197
6 India -0.179 -0.156 -0.168 -0.227 -0.117
7 Serbia -0.185 -0.205 -0.143 -0.148 -0.160
8 Burundi -0.215 -0.124 -0.107 -0.198 -0.133
9 Hungary -0.153 -0.159 -0.163 -0.115 -0.150
10 Croatia -0.179 -0.158 -0.102 -0.096 -0.189
11 Yemen -0.217 -0.120 -0.112 -0.170 -0.085
12 Zambia -0.169 -0.132 -0.110 -0.192 -0.093
13 United States of America -0.085 -0.135 -0.099 -0.291 -0.084
14 Nicaragua -0.177 -0.125 -0.073 -0.162 -0.105
15 Moldova -0.078 -0.100 -0.154 -0.207 -0.096
16 Venezuela -0.172 -0.052 -0.083 -0.159 -0.141
17 Dominican Republic -0.093 -0.087 -0.110 -0.088 -0.122
18 Spain -0.081 -0.089 -0.092 -0.098 -0.134
19 Mauritania -0.101 -0.121 -0.026 -0.131 -0.115
20 Bangladesh -0.165 -0.096 -0.071 -0.043 -0.088

En el mapa de la Figura 1 hemos resaltado las fronteras de los 20 países con descensos más pronunciados. Los datos muestran la variación de la democracia en el mundo entre 2010 y 2017 tomando como referencia la media de los cinco indicadores de V-Dem. En verde se observan los países que han mejorado sus niveles de democracia y en rojo los que han empeorado.

Variación de la democracia en el mundo (2010-2017)

Figure 1: Variación de la democracia en el mundo (2010-2017)

Si tenemos en cuenta los cinco indicadores de V-Dem, de media España ha experimentado un descenso entre 2010 y 2017 de un 12 por ciento en el ranking de V-Dem. En posiciones el el ranking, en la Tabla 4 observamos que España ha perdido 13 posiciones de media. Por ejemplo, en 2010 España ocupaba la posición 17 del ranking Delibdem y en 2017 ocupaba la 29, perdiendo así 12 posiciones. En el ranking de Polyarchy es donde España ha perdido más puestos y en el de Democracia Liberal es donde ha perdido menos puestos.

Table 4: Variación de posiciones de España en el ranking V-Dem (2010-2017)
Indicador 2010 2017 Diff
Delibdem 17 29 -12
Egaldem 15 31 -16
Libdem 17 26 -9
Media 18 31 -13
Partipdem 25 35 -10
Polyarchy 15 35 -20

Una vez realizado este análisis general, nos quedarían dos preguntas: ¿por qué ha bajado de 2010 a 2017? ¿y por qué se ha recuperado entre 2017 y 2018?

¿Por qué ha bajado el índice de democracia entre el 2010-2017?

La suerte que tenemos con V-Dem es que su nivel de transparencia y detalle nos permiten profundizar en la composición de cada uno de los cinco índices de democracia. De este modo podemos saber qué factores han provocado las variaciones en cada uno de los índices. En la Tabla 5 observamos que los indicadores que han sufrido descensos más pronunciados durante el periodo 2010-2017 han sido los codificados como v2xdd_i_pl y v2x_diagacc.

Table 5: Subindicadores con descenso más pronunciado (2010-2017)
P variable 2010 2017 diff
1 v2xdd_i_pl 1.410 0.780 -0.630
2 v2x_diagacc 1.923 1.409 -0.514
3 v2x_accountability 1.872 1.584 -0.288
4 v2x_divparctrl -1.327 -1.586 -0.259
5 v2x_veracc 1.683 1.506 -0.177

El primer indicador de la lista responde al índice de plebiscitos (v2xdd_i_pl), que varía de 0 a 2, y se pregunta hasta qué punto los plebiscitos son utilizados en el país. El índice se aproxima al valor 2 si en el país es fácil iniciar y aprobar plebiscitos y se aproxima al valor 0 si hay impedimentos para iniciar y aprobar plebiscitos. El segundo indicador (v2x_diagacc) se pregunta hasta qué punto se consigue un rendimiento de cuentas diagonal, entendido como la capacidad de los ciudadanos, la sociedad civil y los medios para someter al gobierno a rendimiento de cuentas. En este apartado se registra un descenso importante en indicadores relacionados con libertad de expresión, en particular a la capacidad de los ciudadanos de discutir temas sin temor a la opresión política (indicadores v2cldiscm y v2cldiscw) y a la opresión gubernamental contra organizaciones de la sociedad civil (v2cseeorgs y v2csreprss). En relación a los medios de comunicación, el índice denota un descenso de la capacidad crítica de los medios hacia el gobierno (v2mecrit, v2mebias y v2meslfcen), una aumento de la cobertura sesgada en temas políticos (v2merange) así como un aumento al asedio contra periodistas (v2meharjrn).

¿Por qué ha subido el índice de democracia entre el 2017-2018?

En contra de la tendencia negativa de 2010 a 2017, entre los años 2017 y 2018 el índice de democracia en España ha subido ligeramente según V-Dem. Eso se debe a factores significativamente diferentes a los que explican el descenso en los años anteriores. Si observamos la siguiente Tabla 6, observamos que los subindicadores que más han crecido son los relacionados con la división del poder legislativo y el ejecutivo (divparctrl) y los relacionados con rendición de cuentas (diagacc y veracc son subindicadores de accountability).

Table 6: Aumento de los principales indicadores entre 2017 y 2018
P variable 2017 2018 diff
1 v2x_divparctrl -1.586 -1.526 0.060
2 v2x_accountability 1.584 1.643 0.059
3 v2x_diagacc 1.409 1.466 0.057
4 v2x_veracc 1.506 1.558 0.052
5 v2x_egal 0.828 0.871 0.043

El principal subindicador que experimenta un ascenso (divparctrl), registra cómo estan divididos el poder ejecutivo y legislativo. El cambio de gobierno en junio de 2018 fue valorado positivamente por el índice V-Dem. En relación con la rendición de cuentas, la variación en la rendición de cuentas diagonal se debe principalmente a un aumento de capacidad de los medios de criticar el gobierno (indicadores v2mecrit y v2mebias). En cuanto a la rendición de cuentas vertical, se aprecia un ascenso a la autonomía de los partidos de la oposición y de la junta electoral con respecto al gobierno (v2elembaut y v2psoppaut).

Conclusión

Los indicadores internacionales de democracia han registrado, en general, un descenso de los niveles de democracia en España en los últimos años. La magnitud del descenso depende en buena parte del nivel de sensibilidad del indicador. En los indicadores que por su metodología tienen muy poca sensibilidad a los cambios, como los indicadores ‘minimalistas’ y los de grado como Polity IV, no se aprecía descenso alguno. En indicadores más complejos, que tienen la capacidad de registrar mayor variación, España ha sufrido un descenso cuya magnitud varía según el índice observado. En esta categoría incluimos indicadores como Freedom House, DI o V-Dem. El descenso de la democracia en España es particularmente significativo en V-Dem, que ha registrado en los últimos tres años los niveles más bajos de la etapa constitucional.4

Un análisis más en profundidad del índice V-Dem nos permite apreciar dos tendencias: un descenso de 2010 a 2017 y un ligero aumento de 2017 a 2018. Los subindicadores que explican el descenso entre 2010 y 2017 son los que miden la facilidad de iniciar y aprobar plebiscitos, la capacidad crítica de los medios de comunicación y la capacidad de los ciudadanos, la sociedad civil y los medios de comunicación para someter el gobierno a rendimiento de cuentas. En cambio, el principal subindicador que experimenta un ascenso registra cómo estan divididos el poder ejecutivo y legislativo.

Referencias

Coppedge, Michael and Gerring, John (2011) Conceptualizing and Measuring Democracy: A New Approach, Perspectives on Politics 9: 247-267.

Halperin, Sandra and Heath, Oliver (2012) Political research: Methods and Practical Skills, Oxford: Oxford University Press, pp. 152-153.

Norris, Pippa (2008) Chapter 3. Democratic indicators and trends, Driving Democracy. Cambridge: Cambridge University Press, 54-78.

Rubin, Olivier (2010) Democracy and Famine, Abingdon: Routledge.

Treier, Shawn and Simon Jackman (2008) Democracy as a Latent Variable, American Journal of Political Science 52(1): 201-217.


  1. ver Norris 2008: 54-78, Rubin 2010: 29-33, Coppedge 2011: 247-267↩︎

  2. Una dura crítica del índice la encontramos en Treier and Jackman 2008↩︎

  3. Se puede consultar el código de la figura en el siguiente enlace↩︎

  4. Se puede acceder a los códigos utilizados para el análisis.↩︎

Jordi Mas
Jordi Mas
Professor of International Politics

My research interests include political economy, international politics, regionalism, and methodology in social sciences.

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